Города-побратимы

Долгая история дружбы: в Ковентри открыли площадь Волгограда

Compressed file

Площадь, названная в честь Волгограда, появилась в центре английского города Ковентри. Торжественная церемония состоялась 9 ноября в присутствии членов городского Совета, представителя королевы Елизаветы II, делегации из Волгограда, российских дипломатов и представителя Россотрудничества.

Площадь разместилась у стен главной местной достопримечательности, церкви Святой Троицы, и поблизости от руин собора Святого Михаила, разрушенного во время Второй мировой войны. Торжественное открытие прошло под гимн России, исполненный ковентрийским оркестром.

Важность церемонии отметил и представитель главы британского государства, королевы Елизаветы II, заместитель лорда-коменданта Лес Рэтклифф.

"Это очень важное событие, которое Ее Величество поддерживает. Безусловно, она не может быть на всех мероприятиях, поэтому здесь представлен я. Важно, чтобы мы продолжали нашу дружбу, и именно такие мероприятия позволяют нашим странам поддерживать дружеские отношения"

В рамках визита российской делегации прошла церемония вручения Волгограду награды Ковентри. Она присуждается за высочайшие идеалы гражданства или выдающиеся достижения. Её лауреатами до этого никогда не становились города. Награда выдается в форме грамоты вместе с золотым медальоном-кулоном на ленте в цветах города. На медальоне изображен феникс, символизирующий возрождение города после Блиц-Ковентри.

Исполняющий обязанности председателя Волгоградской городской Думы Владлен Колесников заметил, что судьбы Волгограда и Ковентри во многом похожи в своей трагичности и отметил важность народной дипломатии в развитии связей между городами. "Сталинград, ныне Волгоград, и Ковентри дали толчок такому важном направлению дружбы между народами, как побратимство, а самое важное, что происходит все это на уровне народных дипломатий. Именно взаимоотношение в культурной, спортивной, экономической областях между людьми всегда дает возможность дружить, обеспечивая столь важный мир и взаимопонимание", - сказал он.

В преддверии открытия площади в Ковентри прошли масштабные мероприятия, организованные некоммерческой общественной организацией "Академия успеха", благодаря Фонду президентских грантов и Россотрудничеству. К 75-летию побратимских связей ковентрийском театре "Олбани" состоялся концерт, в котором приняли участие российские и британские артисты. Волгоград на нём представил танцевальный ансамбль "Волжаночка".

История дружеских отношений между двумя городами берет начало в 1944 году. Узнав о героической судьбе Сталинграда, практически стертого фашистами с лица Земли, жители Ковентри решили поддержать население советского города. Они написали коллективное письмо со словами поддержки и сочувствия. "Из города, растерзанного в клочья главным врагом мировой цивилизации, наши сердца тянутся к вам, тем, кто гибнет и страдает гораздо больше нашего", - говорилось в послании.

В музее-заповеднике "Сталинградская битва" в Волгограде хранятся скатерть, на которой вышиты подписи почти 900 женщин Ковентри. 

Compressed file Compressed file
Compressed file
Церемония вручения Волгограду награды Ковентри
Compressed file